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Infectólogos piden evitar enfermedades tras lluvias

Sábado, 29 Abril 2017 21:38 Written by

La Sociedad Dominicana de Infectología aconsejó a las autoridades de Salud y a la población dominicana tomar las medidas preventivas de lugar para evitar que se produzcan enfermedades, producto de las lluvias de las últimas semanas en todo el país.
La doctora Carmen Sarah Mota, presidenta de la Sociedad, dijo que el cúmulo de agua y basura crean un ambiente propicio para la proliferación de ratas, lo que a su vez produce la enfermedad conocida como leptospirosis.
La especialista habló al encabezar una jornada científica, y aseguró que otras enfermedades que surgen en tiempos de lluvias son las gastrointestinales, relacionadas con mala manipulación de los alimentos. Igualmente enfermedades respiratorias, dengue y chikungunya, estas dos últimas por criaderos de mosquitos que no son eliminados por las autoridades y la población. Aconsejó a la población tomar las medidas higiénicas de lugar.

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Recupera la salud de la piel en breve

Lunes, 17 Abril 2017 13:12 Written by

Luego de una semana de vacaciones y de días completos expuestas al sol, necesitamos un proceso de cuidados que permitan devolver la lozanía a la piel, y la salud y brillo al pelo.

A propósito de ello, dos expertas ofrecen algunos consejos. Yaribel Vicente, del Salón Andrea Hair Center, y Carmen Lidia López de G& K Color, de Megacentro, coinciden en advertir lo importante que es dedicar tiempo al cuidado de la piel y del cabello.

Recomiendan colocar en la piel pepino, ya que ayuda a hidratar y a regenerar el daño causado por el sol. “También podemos preparar mascarillas de zanahorias para nutrirla y tomates que son ricos en vitamina A y C”, dice López.

Se puede complementar estos tratamientos caseros con el uso de cremas hidratantes, así como PH balance para nivelar el hidrógeno de la piel. El tratamiento de hidratación a base de agua y oxígeno es de suma importancia para la salud de la dermis, comenta.

En el caso del cabello Vicente recomienda que tanto antes de irse de vacaciones como cuando se regresa de ellas, hay que aplicar tratamiento de relleno de hebras. “Para exponernos al sol, es bueno el uso de sombreros en horas de 10:00 de la mañana a 3:00 de la tarde cuando son más dañinos los rayos solares”. Dice que una opción es irse con el pelo trenzado al estilo moderno e hidratar antes de realizar las trenzas.“Inmediatamente salgas de la piscina o la playa debes lavar el pelo con suficiente agua y continuar aplicando tratamientos.

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Piel de pescado, el remedio brasileño para combatir las quemaduras

Lunes, 17 Abril 2017 13:09 Written by

Médicos brasileños han descubierto el poder curativo de la tilapia, un pescado de hasta 60 centímetros que habita en regiones tropicales y cuya piel ha comenzado a ser utilizada para tratar quemaduras en Brasil.

Adriana Gomes, de 41 años, preparaba un arroz cuando el agua hirviendo cayó sobre su muslo. Los médicos le hablaron entonces de la piel de tilapia, de color grisáceo, textura brillante y con marca de las escamas.

"Me dio asco, no creía en eso y tenía miedo porque no lo conocía. Pero los resultados fueron muy rápidos", cuenta Gomes en declaraciones a Efe.

La brasileña ya había sufrido otra quemadura en el pie años atrás, pero entonces fue tratada con pomada sulfadiazina de plata, un método curativo usado en la mayoría de pacientes con este tipo de lesiones en Brasil. 

"En 2010 la quemadura fue menor y pasaron dos meses para que se curara. Esta vez fue mucho más rápido", precisa.

Las investigaciones con la tilapia comenzaron en 2011, cuando el cirujano pernambucano Marcelo Borges descubrió que tan solo el 1 % de la piel de este pez de agua dulce proveniente de África era utilizado para la elaboración de productos artesanales.

A partir de ahí, Borges y el también cirujano plástico Edmar Maciel formaron un equipo junto con otros médicos con el fin de estudiar los beneficios de la piel y registrar el producto en la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa).

Y es que a diferencia de Europa o Estados Unidos, recuerda Maciel, en Brasil no existe ningún tipo de piel animal registrada en Anvisa y disponible en el sistema público de salud para pacientes con quemaduras.

Según el Ministerio de Salud, Brasil debería tener 13 bancos de piel, pero en la actualidad tan solo cuenta con tres en los estados de Sao Paulo, Río Grande do Sul y Paraná, los cuales no suplen el 1 % de las necesidades en el país.

"En Brasil estamos atrasados cincuenta años porque hace cincuenta años que fue descubierta la piel", resalta a Efe Maciel, quien subraya los "innumerables beneficios" de este revolucionario método.

De acuerdo con el Núcleo de Investigación y Desarrollo de Medicamentos (NPDM) de la Universidad Federal de Ceará, la piel del pez presenta una importante cantidad de colágeno tipo 1, resistencia y una buena humedad, similar a la epidermis humana y mejor que la de cerdo y rana, usadas en otros países.

Dichas cualidades agilizan la cicatrización de las quemaduras y disminuye el dolor del paciente, ya que, a diferencia de los vendajes tradicionales, la piel no necesita ser cambiada y lavada diariamente.

"La piel se adhiere a la herida, lo que evita la contaminación con el medioambiente, evita el dolor y el malestar", sostiene el médico, quien preside el Instituto de Apoyo al Quemado de Ceará (noreste).

Los doctores ya concluyeron la segunda fase clínica, en la que fueron atendidos 60 pacientes con quemaduras de segundo grado, y está previsto que comience ahora la última etapa de la investigación, con 120 adultos y 30 niños.

El equipo científico ya ha patentado el tratamiento y, según cuenta Maciel, varios países se han interesado por la piel de tilapia, "aunque primero es preciso terminar los estudios y conversar con esa tecnología".

Mientras los médicos avanzan en las investigaciones, Adriana Gomes no se arrepiente un solo día: "Yo le agradezco a la tilapia".

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¿Qué se necesita para progresar y ascender socialmente?

Martes, 28 Marzo 2017 23:46 Written by

¿Qué es lo que genera el éxito? Las habilidades cognitivas son importantes, pero también lo son ciertas fortalezas difíciles de medir que caen dentro de lo que en ocasiones se llama carácter.

Richard Reeves, del centro de investigaciones Brookings, ha hecho investigaciones sobre la persistencia de las desventajas sociales y económicas durante mucho tiempo. A menudo centra su atención en habilidades no cognitivas.

En un artículo de 2014 titulado The Character Factor: Measures and Impact of Drive and Prudence, Reeves y dos coautores, Kimberly Howard y Joanna Venator, se enfocan en lo que llaman “fortaleza de carácter para el desempeño” y el papel crucial que tienen las habilidades no cognitivas en los logros educativos, el empleo y el sueldo. Estas fortalezas de carácter —“la perseverancia, la laboriosidad, la firmeza, la resistencia, la curiosidad, la diligencia”, así como “el autocontrol, la orientación hacia el futuro, la autodisciplina, el control de impulsos o el retraso de la gratificación”— contribuyen de manera significativa al éxito en la edad adulta y al ascenso social.

 

Un estudio sobre participantes en la National Longitudinal Survey of Youth realizada en Estados Unidos en 1979, señala Reeves, encontró que quienes fueron identificados como “impacientes o inquietos durante su entrevista tuvieron el 55 por ciento más de probabilidades de abandonar la preparatoria que aquellos que el entrevistador no juzgó como impacientes o inquietos. También ganaban en promedio el 13 por ciento menos en su madurez”.

Los intentos para elaborar estrategias educativas que promuevan el desarrollo de las habilidades no cognitivas todavía están en etapas tempranas. Se han llevado a cabo muchos experimentos en vecindarios con elevados niveles de pobreza y crimen, donde los desafíos para desarrollar habilidades no cognitivas han sido mayores.

James Heckman, economista de la Universidad de Chicago ganador del Nobel, es un experto en la evaluación de la utilidad económica de las habilidades no cognitivas.

En un artículo de 2011, titulado The American Family in Black and White, Heckman argumenta que un factor clave para determinar las perspectivas a futuro de un niño es si crece en una familia con un solo progenitor o con ambos, una brecha que también se hace evidente “entre los entornos de los hijos de una mujer con más educación y los entornos de los niños de mujeres con un nivel de educación bajo”.

Menos del diez por ciento de las mujeres con licenciatura tuvieron hijos fuera del matrimonio en 2011, escribe Heckman, quien considera que esas mujeres “brindan ambientes de crianza más enriquecedores, que producen diferencias drásticas en el vocabulario y el desempeño intelectual del niño, así como en la educación y la disciplina”.

En contraste, las madres en desventaja económica o educativa, en especial las solteras, tienen una capacidad reducida para poner en marcha las mejores prácticas de crianza debido a falta de tiempo, dinero, apoyo emocional y experiencia, dice Heckman. Estas madres, escribe, “alientan menos a sus hijos” y los padres en crianza “tienden a involucrarse menos con el trabajo de sus hijos en la escuela”.

La recompensa de las intervenciones exitosas en niños pequeños va más allá de los resultados inmediatos, según Heckman. “Las habilidades engendran habilidades”, sostiene, señalando que “las inversiones de hoy aumentan el inventario de las habilidades futuras, lo que a su vez aumenta el rendimiento de las inversiones futuras: un fenómeno conocido como complementariedad dinámica”.

Paul Tough, un escritor influenciado por el trabajo de Heckman, hizo notar el año pasado en un ensayo publicado en la revista The Atlantic que las investigaciones revelan que “es más probable que los estudiantes muestren estos hábitos académicos positivos cuando están en un entorno que les genera un sentido de pertenencia, independencia y crecimiento”, y donde “experimentan afinidad, autonomía y competencia”.

Este tipo de entornos son difíciles de replicar en vecindarios donde se concentra la pobreza. En cambio, escribe Tough, muchos de los niños criados en estas áreas empobrecidas han desarrollado un “mecanismo hiperactivo de lucha o huida” que lanza una advertencia “con el volumen de una alarma de auto: no pertenezco aquí”. A esto se suma “el hecho de que muchos niños criados en la adversidad, para cuando llegan a la secundaria o la preparatoria, están significativamente más retrasados que sus compañeros en términos académicos y tienen una probabilidad desproporcionadamente más alta de tener antecedentes de confrontaciones con los directivos de las escuelas”.

El resultado es un círculo vicioso: la disfuncionalidad familiar perpetúa las desventajas al crear barreras para el desarrollo de las habilidades cognitivas y no cognitivas, lo que a su vez reduce drásticamente el acceso a la universidad. La falta de educación superior reduce las oportunidades en la vida, incluyendo la posibilidad de conseguir recursos materiales adecuados y una estructura familiar estable para la siguiente generación.

Hay una buena cantidad de datos que describen este círculo vicioso.

En 2013, un análisis realizado por el Buró de Estadísticas Laborales sobre el estado civil de hombres y mujeres a sus 46 años descubrió que la tasa de divorcio en aquellos que solo terminaron la preparatoria, del 49 por ciento, es del doble de la de los graduados universitarios, que es del 23,7 por ciento. Quienes tienen un nivel educativo más bajo se casan más jóvenes, a los 24,8 años, que quienes tienen carrera universitaria, a los 27,2 años.

Una división aún más marcada se ha desarrollado en los últimos años en términos de las tasas de matrimonio y la proporción de nacimientos fuera del matrimonio. Un estudio realizado en 2016 que fue publicado por los Institutos Nacionales de Salud estadounidenses, titulado Diverging Patterns in Marriage, Cohabitation, and Childbearing, muestra que el problema va más allá de las fronteras de género. El estudio encontró que, en 1950, había muy pocas diferencias entre los tipos de familias de los graduados de preparatoria y los graduados de universidad cuando tenían entre 30 y 44 años: el 70 por ciento de las mujeres con licenciatura y el 80 por ciento de las que habían concluido la preparatoria estaban casadas. Para 2010, las tasas de matrimonio habían caído al 56 por ciento entre quienes solo habían terminado la preparatoria, pero se redujeron únicamente un punto porcentual entre aquellas que tenían carreras universitarias.

Las diferencias más grandes según el nivel educativo alcanzado por las madres estaban relacionadas con los hijos fuera del matrimonio, que eran escasos en 1950, pero comenzaron a aumentar al tiempo que las tasas de matrimonios bajaron. Para 1980 la tasa de nacimientos fuera del matrimonio para mujeres con estudios universitarios era del cinco por ciento; aumentó al 11 por ciento en 2013. Para las mujeres con preparatoria terminada, aumentó del 24 por ciento en 1980 al 58 por ciento en 2013.

Visto desde un ángulo diferente, en 1980 las mujeres con preparatoria terminada tenían una probabilidad 19 puntos mayor de tener un hijo fuera del matrimonio que aquellas con carrera universitaria; para 2013, la probabilidad ya era de 47 puntos.

Los autores del artículo —Shelly Lundberg y Jenna Stearns, de la Universidad de California en Santa Bárbara, y Robert A. Pollak, de la Universidad de Washington en Saint Louis— sostienen que “el rendimiento esperado de las inversiones en los hijos que hacen los padres con recursos limitados y futuros inciertos puede ser inferior que el de los padres con niveles educativos más altos, con una capacidad de inversión más grande y segura”.

¿Qué se debe hacer con estos hallazgos?

En primer lugar, el espectro de habilidades no cognitivas y fortalezas de carácter es un factor muy importante en la estratificación de clases en Estados Unidos. No está claro aún si estos factores son más o menos importantes que las fuerzas externas como la globalización, la automatización y la decreciente sindicalización, pero las estructuras familiares cambiantes evidentemente están dejando a millones de hombres y mujeres mal preparados para ascender de nivel socioeconómico.

En segundo lugar, ni los líderes religiosos ni los políticos practicantes ni los burócratas han encontrado las palancas que realmente hacen más estables o funcionales a las familias en desventaja. Como corolario, el fracaso de los esfuerzos gubernamentales para impactar o desacelerar los desarrollos negativos ha dejado un espacio abierto para que los conservadores argumenten que las intervenciones por parte del gobierno solo empeoran las cosas.

Este y otras acusaciones relacionadas continuarán persiguiendo a los candidatos demócratas en 2018 y 2020 a menos que los defensores de políticas progresistas puedan encontrar maneras de subrayar y capitalizar de manera más eficiente el amplio suministro de fortalezas de carácter que son evidentes entre los pobres de Estados Unidos. Esto es extraordinariamente importante.

Los defensores de las personas en desventaja también deben subrayar y capitalizar las muchas soluciones para la pobreza cuya eficiencia es demostrable y que son bien conocidas entre las comunidades académicas, de investigación y de organizaciones sin fines de lucro. Sin organismos y activismo mejor financiados y diseñados a favor de los pobres, la propaganda y las acusaciones que emanan desde la derecha darán inevitablemente una nueva forma a la ley y, una vez institucionalizados, tales “remedios” podrían ser tremendamente difíciles de revertir.

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l ver la comparación que realiza el estudio en estos…
Médicos brasileños han descubierto el poder curativo de la tilapia,…

Cómo era el Sahara antes de convertirse en uno de los mayores desiertos del planeta.

Viernes, 24 Marzo 2017 03:20 Written by

 

Lo que es hoy el árido, caliente e inhóspito desierto del Sahara, en el norte de África, era una región de sabanas y praderas frondosas con algunos bosques y el hogar de cazadores y recolectores que vivían de una variedad animales y plantas, sostenidos por lagos permanentes y grandes cantidades de lluvias.

Eso fue entre hace unos 5.000 y 10.000 años, un período conocido como el "Sahara verde" o "Sahara húmedo".

Es difícil imaginar que el mayor desierto cálido del mundo, que tiene una precipitación anual de apenas entre 35 y 100 milímetros, hace unos miles de años recibía lluvias hasta 20 veces más intensas.

Los vientos estacionales monzones, traían lluvias cíclicas que mantenían fértil la tierra.

Hay diferentes estudios que reconstruyen el clima y la vegetación del Sahara en los últimos 10.000 años. 

Uno de los más recientes, publicado conjuntamente por investigadores de la Universidad de Estocolmo, en Suecia, y las universidades de Columbia y Arizona en Estados Unidos, analizó la sedimentación marina en el norte de África para encontrar un patrón de lluvias.

El Sahel, en Burkina FasoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl Sahel es la zona de transición, que atraviesa África, entre el desierto del Sahara y la sabana sudanesa

"La precipitación anual en el Sahara occidental pudo haber sido de hasta 2.000 milímetros más de los que es hoy en día, con una vegetación parecida a la de la actual parte sur de Senegal", dijo a BBC Mundo el doctor Francesco Pausata, climatólogo del Departamento de Meteorología de la Universidad de Estocolmo y coautor del estudio.

Senegal, en el occidente de África, forma parte del Sahel, un cinturón ecoclimático y biogeográfico de transición entre el actual desierto del Sahara en el norte y la sabana sudanesa en el sur, que atraviesa el continente de costa a costa

"Presumo que los animales que hoy en día pastan en el Sahel hubieran podido vivir hasta en los extremos norte del Sahara occidental, como los ñus y las gacelas", añadió el doctor Pausata. 

"La parte oriental pudo ser un poco más seca, mas de pastizales arriba del paralelo 25 norte".

Otros investigadores, sin embargo, plantean una vegetación más frondosa, con árboles y lagos donde rondaban grandes animales.

"La evidencia fósil y de polen es bastante clara", aseguró el doctor David McGee, profesor del Departamento de Ciencias Atmosféricas, Planetarias y de la Tierra del Massachusetts Insititute of Technology (MIT) en EE.UU.

McGee compara esa vegetación del Sahara verde con la del actual Serengueti, en Tanzania.

El Serengueti, en Tanzania
Image captionEste es el Serengueti ¿Habrá sido así el Sahara hace 5.000 años?

"El Sahara tuvo cuerpos permanentes de agua, sabanas, praderas y hasta algunos bosques", le dijo a BBC Mundo el profesor McGee, experto en paleoclimatología. 

"Se han encontrado fósiles de grandes animales que hoy ya no se ven en vida en el Sahara. Cocodrilos, elefantes, hipopótamos".

Asentamientos humanos antiguos también dejaron evidencia de una amplia fauna, señaló el doctor McGee.

"Vemos arte rupestre que representan jirafas en medio del Sahara. Ahí también encontramos anzuelos antiguos, sugiriendo un estilo de vida profundamente diferente de cómo se viviría actualmente en esa parte del desierto".

En los pocos y muy asilados cuerpos de agua que todavía existen, se encuentran peces de la misma especie, estrechamente relacionados pero sin manera moderna de contacto. 

"Eso sugiere que, en el pasado, hubo vías acuáticas que los comunicaban", comentó.

Aunque es muy difícil determinar que tan extenso era esa vegetación, el paleoclimatólogo de MIT estima que el panorama descrito se extendió bastante al norte del Sahara, lo que hoy es Libia central, Argelia central y Egipto central.

Arte rupestre en LibiaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl arte rupestre, como este descubierto en Wadi Tashwenat, Libia, es prueba de la existencia de grandes mamíferos en el Sahara verde, dice el doctor McGee.

Este clima favorable para una fértil flora y fauna y prosperidad humana fue desencadenada por la cercanía del Sol a la Tierra durante los meses de verano que produjo cambios de insolación, indicó el doctor Francesco Pausata, de la Universidad de Estocolmo.

"El Sahara se volvió verde cuando salimos del período glaciar. El Sol de verano se volvió más fuere hace unos 9.000 años y trajo una serie de repercusiones", explicó Pausata. 

"Cuando el Sahara se calentó, las lluvias monzones se volvieron más fuertes, lo que condujo a una mayor vegetación que, a su vez, redujo las emisiones de polvo y disminuyó la reflexión de la luz promoviendo más precipitación".

Ese reflejo de luz solar, ya sea de la superficie de la tierra o del polvo que flota en la atmósfera, se conoce como albedo y es uno de los factores más importantes en la aridez de una región.

Ese intenso albedo, la luz reflejada del color crema claro en la superficie del desierto y también por el alto contenido de partículas minerales en el ambiente es lo que ha contribuido a la desertificación del Sahara. 

Teorías

Oasis en el lago Gaberoun, en LibiaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEn cuerpos de agua aislados se han encontrado especies de peces estrechamente relacionadas que no tienen manera de contacto.

Cuáles fueron los factores y cómo sucedió la dramática transformación de esa región al vasto y polvoriento desierto que conocemos es objeto de debate entre la comunidad científica.

Mucha científicos concuerdan en que el cambio sucedió hace unos 5.000 años, como producto de un fenómeno cíclico de mayor a menor insolación.

Es algo que sucede más o menos a un ritmo de cada 20.000 años, de acuerdo a cambios en la órbita de la Tierra. Pero, en cuánto tiempo se volvió árido está bajo investigación, dijo el doctor Francesco Pausata.

Una de las teorías sostiene que el Sahara pasó de ser verde a un desierto súbitamente, en cuestión de un par de siglos, uno de los cambios climáticos más dramáticos en la Tierra.

Otra investigación, publicada en mayo de 2008, estima que la región se convirtió en el desierto más cálido del mundo hace apenas 2.700 años y que el cambio fue mucho más lento.

Los autores de ese estudio, un equipo internacional liderado por el doctor Stefan Kröpelin, de la Universidad de Colonia, en Alemania, tomaron muestras de sedimento del lago Yoa, en el norte de Chad.

Con los datos recopilados construyeron una historia geológica que sugiere un proceso gradual de desertización que "continúa hasta el día de hoy"

Esa investigación data el desierto desde hace 2.700 años pero estima que los seres humanos abandonaron las áreas que se estaban desertizando mucho antes, a medida que cambiaba el clima.

Por otra parte, el estudio en que participó el doctor Pausata de la Universidad de Estocolmo analizó las precipitaciones pasadas y concluyó que seres humanos cazadores y recolectores que poblaron el Sahara verde lo abandonaron hace unos 8.000 años debido a un período de sequía que duró 1.000 años

Luego de eso, las poblaciones regresaron pero sus prácticas de supervivencia eran otras pues la mayoría criaban ganado.

¿Efecto humano?

Temporada de monzones en NamibiaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos cambios cíclicos afectan la temporada de lluvias monzones.

La más reciente investigación, publicada en marzo de 2017, contempla la idea que los seres humanos jugaron un papel activo en la creación de las condiciones áridas que se encuentran hoy en el Sahara.

Según el estudio publicado por el arqueólogo David Wright, de la Universidad nacional de Seúl, hay evidencia arqueológica que documenta la primera aparición del pastoreo en el Sahara que tuvo efectos severos sobre la ecología de la región. 

A medida que la vegetación era retirada para suplantarla con matorrales y acomodar al ganado y los rebaños, se aumentó el albedo, cuyo efecto influyó en las condiciones atmosféricas lo suficiente para reducir la frecuencia de lluvias monzones. 

Pero el doctor Pausata cree que esos ejemplos no están muy bien fundamentados.

"Si bien hay un consenso que el crecimiento intenso del ganado que pasta puede ser perjudicial para la variedad de plantas, el pasteo ligero y moderado puede tener resultados positivos", manifestó Pausata.

"Es cierto que en el Sahara y el Sahel no hubo animales domésticos de pastoreo antes de hace 8.000 años, pero había ñus y otros animales", sostuvo el climatólogo. Esos animales pastaban y también defecaban allí. Así que dejaban el área fertilizada para su recuperación para cuando llegaran las lluvias.

Pastoreo en MaliDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl retiro de la vegetación para acomodar el pastoreo afectó la ecología y redujo al frecuencia de lluvias en la región.

"No veo como la introducción de una población tradicional de pastores hace unos 6 mil años, que tienen un desplazamiento similar a la migración de los ñus, pueda ser diferente. Ellos también sostendrían la vegetación", aseguró.

Verde otra vez

Por otra parte, el profesor David McGee reconoce que los humanos pudieron haber tenido alguna influencia en la desertización, pero no era lo único que estaba ocurriendo.

"Definitivamente no. Los otros factores (como los cambios cíclicos según el acercamiento de la Tierra al Sol) ya estaban ocurriendo de manera natural".

El período del Sahara verde no sólo ocurrió entre hace 5.000 a 10.000 años.También ocurrió hace unos 125.000 años y, en ese entonces, no hubo interferencia humana pero sí ocurrió la transición de húmedo a árido.

Y, si el fenómeno es cíclico, se podría suponer que el Sahara regrese a ser verde otra vez, aunque la actividad humana del mundo moderno sí tendría que tomarse en cuenta, afirmó Francesco Pausata.

"En unos miles de años, el ciclo se repetirá. El problema ahora son las fuerzas antropogénicas, la influencia humana que será un efecto más, fuera de la variación natural, que podría cambiar el equilibrio en el futuro del planeta, no solo en el Sahara", concluyó

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Por qué grandes marcas están retirando su publicidad de Google y YouTube|

Martes, 21 Marzo 2017 23:11 Written by

Google, el "rey" de las búsquedas de internet, no atraviesa su mejor momento.

Algunas de las marcas más grandes del mundo han decidido retirar su publicidad de YouTube, la plataforma de videos del gigante tecnológico.

La cadena de almacenes y supermercados Marks & Spencer fue la última en eliminar sus anuncios del sitio web.

Antes lo hicieron también el gobierno británico y grandes marcas internacionales como Audi, L'Oreal, McDonald's, los bancos Lloyds, HSBC o RBS o clientes en el país de Havas Group UK, el brazo británico de la sexta agencia de publicidad más grande del mundo, entre los que se incluye la BBC.

La discordia entre los anunciantes y la compañía tecnológica se produce a raíz de una investigación del diario The Times, de Reino Unido, que concluyó que Google estaba colocando avisos publicitarios junto a videos extremistas de contenido político y religioso.

La comparecencia este lunes de Matt Brittin, el director de Google en Europa, en la Advertising Week Europe (Semana de la Publicidad en Europa) -un gran evento de publicidad en Londres- no pudo haber sido más oportuna.

El nuevo reto del motor de búsqueda más importante del mundo no es fácil: solucionar el problema y reparar los daños en su reputación.

¿Se enfrenta Google a una crisis de confianza?

"Mala publicidad"

Google es uno de los negocios más lucrativos del mundo y perder la confianza de sus clientes es, para la empresa, una cuestión de importancia.

Por eso, Brittin comenzó pidiendo disculpas: "Lamentamos que algo así haya ocurrido. No queremos que pase y asumimos la responsabilidad".

Sin embargo, le restó cierto dramatismo asegurando que esos anuncios no habían tenido, en realidad, tantas vistas.

Luego se apresuró a prometer que Google se estaba tomando el asunto muy en serio, invirtiendo millones de dólares y empleando a miles de personas para garantizar que la "mala publicidad" no logra colarse en la plataforma.

El gigante tecnológico se enfrenta ahora a dos problemas. Por un lado, identificar los videos ilegales que que deben ser eliminados de YouTube, Por otro, determinar cuáles son legales pero no son aptos para ofrecer publicidad.

Durante su intervención, los periodistas presionaron a Brittin para saber si la firma contratará a gente cuyo rol específico sea eliminar los videos extremistas.

Pero el presidente de Google en Europa se mostró evasivo, respondiendo que la mejor opción era combinar tecnología inteligente con alertas de los usuarios sobre contenido inapropiado.

No obstante, su mayor desafío será proporcionar más claridad a sus clientes a la hora de decidir qué videos son "seguros para ofrecer anuncios".

Y poner los límites no será fácil.

Tal y como señaló Brittin, los medios de comunicación publican mucho contenido sensible en internet, pero necesitan ganar dinero con publicidad si quieren seguir haciendo periodismo.

Brittin parece estar seguro de que al hacer un análisis exhaustivo de sus políticas y mostrar a los anunciantes cómo pueden controlar dónde aparecen sus mensajes, Google será capaz de recuperar su confianza.

La empresa, que insiste en que es una plataforma tecnológica y no una empresa mediática, encuentra cada vez más difícil mantener esta distinción.

Los medios de comunicación se enfrentan a regulaciones estrictas y las próximas podrían surgir del propio Google si no se solucionan los actuales problemas de otra manera.

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¿Es el aceite vegetal el culpable de que estemos engordando tanto?

Jueves, 16 Marzo 2017 02:30 Written by

 

Una cucharada de aceite medida con precisión es como el profesor Tim Benton recuerda a su madre preparando la comida para freír. 

Cuando era niño, en los años 60, el aceite vegetal era un artículo de lujo y se usaba con cuidado. 

Hoy en día el aceite es tan común y tan barato que la mayoría de nosotros lo usa en abundancia al cocinar, poniéndolo en cualquier cosa, desde la sartén de freír hasta el aliño de la ensalada. 

Y eso no solo ocurre en la comida casera. El aceite es también un ingrediente en la mayoría de los productos que compramos en el supermercado. 

De hecho se estima que ahora el aceite vegetal, y en particular el aceite de soja y el de palma, son dos de los ocho ingredientes que junto al maíz, el arroz, el azúcar, la cebada y la patata proveen el 85% de las calorías que se consumen en el mundo. 

Da igual de qué país seas, cada vez más todos seguimos dietas similares que son altas en contenido calórico y bajas en el nutritivo.

Este es un fenómeno que el profesor Benton, director de Investigación Estratégica de la universidad de Leeds y especialista en Seguridad alimentaria y Sostenibilidad, vincula directamente con el comercio global. 

Consumo y comercio mundial, de la mano

La producción de aceites y cosechas vegetales ha aumentado considerablemente durante las últimas tres décadas. 

Este incremento está alimentado por una combinación de acuerdos económicos, que han facilitado la exportación e importación del aceite, y de políticas gubernamentales

Los subsidios en países como Malasia e Indonesia, destinados a aumentar la producción para la exportación, ayudaron a disminuir el costo del aceite vegetal, por ejemplo. 

"Competir en un mercado global requiere de un proceso de producción eficiente que aumente la escala y abarate el producto. Ahora tenemos un sistema de alimentación basado en calorías que son increíblemente baratas", dice Benton. 

Hombre con sobrepeso midiéndose la cinturaDerechos de autor de la imagenSCIENCE PHOTO LIBRARY
Image captionY a nivel mundial el nivel de obesidad es más del doble del que teníamos en 1980.

Este comercio de alimentos en muchos casos ha ayudado a reducir el hambre y Benton destaca que ahora "los más pobres tienen acceso a calorías baratas". 

Pero dice también que este comercio, que hace que más gente consuma alimentos importados menos saludables en lugar de productos locales, también ha contribuido a nuestro aumento de peso

Epidemia de obesidad

Más del 50% de la población mundial no tiene un "peso saludable", según un informe reciente del profesor Benton sobre producción alimentaria. 

Y a nivel mundial el nivel de obesidad es más del doble del que teníamos en 1980

"Los más pobres, en cualquier lugar, todavía tienen dificultades para consumir suficientes calorías y están por debajo del peso apropiado. Pero en los países ricos la pobreza no evita que la gente pueda comer y beber calorías, lo que sí evita es que puedan permitirse una dieta rica en contenidos nutritivos", dice su informe. 

La profesora Corinna Hawkes, directora del Centro de Políticas Alimentarias de la City University of London, dice que desde el inicio de la era de la globalización el mayor aumento en las fuentes de calorías que se consumen ha llegado de las cosechas para el aceite. 

"Hubo un incremento muy repentino y marcado en la disponibilidad del aceite de soja y de palma, y eso, para mí, está directamente relacionado con las políticas que facilitaron su comercio", dice. 

Las semillas para la producción de aceite ahora están entre las cosechas más comerciadas y la mayoría de los alimentos procesados contienen aceite de palma o de soja, que pueden ayudar a alargar su vida útil, dice Hawkes. 

"Como importar se volvió mucho más fácil y barato para la industria de los alimentos procesados, no había ningún elemento disuasorio para dejar de hacerlo", explica. 

Cambios culturales

Una pequeña parte de grasa es una parte esencial de una dieta saludable y balanceada. 

Pero las grasas tienen un alto contenido calórico, así que comer muchas aumenta el riesgo de sobrepeso y obesidad. 

Las grasas saturadas y las grasas trans también están asociadas a las enfermedades de corazón. 

Según Hawkes el abaratamiento y disponibilidad del aceite ha cambiado los hábitos culinarios de algunos países. 

En China, por ejemplo, ahora se fríe la comida en abundante aceite y en Brasil la gente usa más cantidad de aceite en los platos tradicionales. 

"La cuestión de la quinoa"

Pero además de haber aumentado el comercio de cosechas para el aceite es importante puntualizar que también ha crecido el comercio de fruta y vegetales, así que la dieta de muchas personas ha mejorado.

El problema está en lo que la profesora Hawkes llama "la cuestión de la quinoa". 

Plato lleno de quinoaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image caption"La cuestión de la quinoa": ¿ha beneficiado la globalización desproporcionadamente a los que tenían ventajas?

En Occidente cada vez hay más demanda de este producto que se ha publicitado como un "superalimento" y que desde hace miles de años crece en las alturas de los Andes. 

Pero esta creciente demanda ha causado su aumento de precio hasta el punto de hacerla menos disponible para los consumidores de los países que la originan. 

Esta cuestión apela directamente al centro de la controversia en torno a la globalización: que su aumento ha beneficiado desproporcionadamente a las gente que ya tenía ventajas

Así que mientras los consumidores informados sobre nutrición y salud pueden mejorar sus dietas gracias al comercio global, los que carecen de ese conocimiento han visto cómo sus dietas se deterioran. 

¿Culpa de la "globalización social"?

Sin embargo, las conclusiones de un estudio reciente de la universidad London School of Economics (LSE), que analizó 26 países entre 1989 y 2005, cuando la globalización alcanzó una expansión dramática, contradicen estas ideas. 

La investigación concluyó que la "globalización social", es decir, los cambios en la manera en que vivimos y trabajamos, es lo que hace que estemos engordando, y no la mayor disponibilidad de comidas más caloríficas y baratas alimentadas por el comercio global. 

Mujer relajándose usando una tableta sobre la mesaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionAlgunos investigadores sugieren que son los cambios en la manera en que vivimos y trabajamos, los que hacen que estemos engordando.

Esencialmente, la culpa del aumento de peso global es el hecho de que ahora seamos cada vez más capaces de trabajar, consumir y socializar sin apenas mover un músculo, dice el autor del estudio, el doctor Joan Costa-Font. 

"Nuestro consumo alimentario está dirigido a satisfacer las necesidades de un mundo pre globalizado (en términos sociales), en el que la gente tenía que caminar para ir a lugares, y en el que no había tantas actividades como hoy en día para ahorrar energía. Los individuos tenían contactos sociales y personales más cercanos, y cocinaban y pasaban más tiempo haciendo tareas en la casa", dice. 

Según el investigador, el estudio sugiere que una vez que la gente adapte su dieta y su estilo de vida a estos cambios sociales, esencialmente, cuando se muevan más y coman menos, volverá a prevalecer un peso normal.

Y como ejemplo menciona Estados Unidos. Aunque su nivel de obesidad es extremadamente alto, llegando casi al 35%, Costa-Font destaca que se ha mantenido más o menos igual durante la última década. 

"Eso es una buena noticia. Ya es algo".

"Puede ser que Estados Unidos esté empezando a aprender a cómo comer y a cómo ajustar su estilo de vida al de uno globalizado". 

"La hipótesis es que este aumento de obesidad es sólo transitorio", apunta el investigador. 

 

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En 58% de los hogares de la RD ingresa 20% menos dinero de lo que gasta

Jueves, 16 Marzo 2017 01:19 Written by

SANTO DOMINGO.- En 58 de cada 100 hogares de la República Dominicana ingresan hasta 20% menos de los recursos que necesitan para cubrir sus gastos mensuales, según un estudio.

El informe “Propuesta del Salario Mínimo del Sector Privado no Sectorizado” calcula en RD$12,058.9 millones el déficit total de las familias dominicanas, que equivale al 22.6% y 30.3% de los ingresos totales y laborales percibidos por los hogares.

El planteamiento enviado al Comité Nacional de Salarios (CNS) para su discusión, atribuye esa situación al rezago de más de dos décadas que tiene el aumento salarial con relación al Producto Interno Bruto (PIB).

“El modesto crecimiento del salario mínimo real, comparado con el crecimiento del PIB, no sólo fue el más bajo de la región en la década pasada, sino incluso negativo”, refiere el documento preparado por el Observatorio Ciudadano del Mercado de Trabajo (Obcmetra) y la Escuela de Economía de la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD).

Agrega que República Dominicana es el quinto país con la más baja relación salario/PIB per cápita, la cual se descendió de 0.47 en el año 2000 a 0.33 en el 2015.

Señala que República Dominicana es el segundo país en la región con una distribución más desigual de ingresos, quedando muy por encima del promedio regional.

Conforme el estudio, el 20% de los dominicanos con más bajos ingresos apenas recibe 12.7 % del ingreso per cápita de los hogares, mientras que el 20% de mayores ingresos percibe el 51.2%.

En América Latina y el Caribe la relación es de 5.5% para el 20% más pobre y 46.9% para el 20% más rico.
Indica que en República Dominicana hay un fuerte vínculo entre los bajos salarios y los niveles de pobreza, lo que explica porqué ésta no se ha reducido drásticamente.

“Eso se demuestra con la reciente caída de 12 puntos porcentuales de la pobreza monetaria entre marzo 2014 y septiembre 2016, empujada mayormente por el incremento de 8% en los ingresos reales”, explica.

Señala que “el aumento de 7% en el ingreso real per cápita que se verificó entre 2012-2015 produjo el 82.5% de la reducción en 4% en la tasa de pobreza monetaria”.

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